Die Zukunft des Forellenfischens im Westen liegt im heißen Wasser

Bis Mitte Juli dieses Sommers säumten laminierte Schilder, die an Warnkegeln angebracht waren, den Yampa River in ganz Steamboat Springs, Colorado, und erklärten: „ALLE FLUSSBENUTZER WERDEN BIS AUF WEITERES UNTERLASSEN, DEN YAMPA RIVER ZU BETRETEN.“

Die Flows waren 20 Prozent des Normalwertes. Die Wassertemperaturen erreichten tagsüber 80 Grad. Ein Fluss, der normalerweise voller Menschen war, die auf Schwimmrohren schaukelten, auf Stand-Up-Boards paddelten oder in tiefen, klaren Pools Angeln auswarfen, waren menschenleer.

Der Yampa River, der sich etwa 250 Meilen von den Flat Top Mountains durch Steamboat Springs und in tiefere Lagen schlängelt, war in diesem Sommer nicht allein. Flüsse im ganzen Westen wurden für einen Großteil des Sommers geschlossen – auf Anordnung oder als freiwillige Beschränkungen – in einem verzweifelten Versuch von Wassermanagern, die Fische am Leben zu erhalten. Diese Schließungen machten in diesem Sommer der historischen Dürre Schlagzeilen, aber in Wirklichkeit reichen die Probleme weiter zurück als eine einzige Fangsaison.

„Wenn man sich die letzten vier Jahre ansieht, war es für Forellen sehr hart“, sagt Bill Atkinson, Wasserbiologe für Colorado Parks and Wildlife in Steamboat Springs. „Bei meiner Herbstprobenahme auf dem Yampa River durch Steamboat im Jahr 2015 hatten wir etwa 3.200 Forellen pro Meile über 6 Zoll. Im Herbst 2019 waren es etwa 1.900 Forellen pro Meile.“

Das ist ein Rückgang von 40 Prozent. Dieses Jahr könnte noch schlimmer werden, sagt er.

Wer in diesem Sommer auf Nachrichten aus dem Westen achtete, hörte solche Geschichten. Wir lesen von historischen Waldbränden, die Städte verzehren, von Lachsen, die mit dem Bauch aufschwimmen und von Bächen, die austrocknen. Aber die Wurzel des Problems liegt hier nicht darin, was im Juni, Juli oder August passiert ist und immer noch passiert. Es geht darum, warum heißes Wasser für Kaltwasserarten wie Forellen und Felchen so schlecht ist und was man – wenn überhaupt – tun könnte, um die Situation zu verbessern.

Denn wenn sich nichts ändert und die Dürre, die den Westen der USA seit 20 Jahren plagt, anhält, sagen Fischereimanager und Angler, dass die Fangbeschränkungen dieses Sommers an ikonischen Flüssen im Westen zur Norm werden.

„Wir befinden uns in einem wirklich bahnbrechenden Moment für Fische“, sagt Kirk Deeter, Redakteur und Chef von Trout Unlimited Media und Redakteur von Angling Trade, der in Steamboat Springs lebt und die Yampa in den letzten zwei Sommern wegen der Hitze nicht gefischt hat und Dürre.

„Irgendwie müssen wir einen Weg finden, zusammenzuarbeiten. Wir müssen einen Fahrplan für eine nachhaltige Fischerei finden, insbesondere für die Forellenfischerei. Es war ein perfekter Sturm mit den Auswirkungen des Klimawandels, einem Zustrom von so vielen Anglern und all den Dingen, über die wir seit Jahren sprechen. Es ist alles aufgereiht, und die Spezies kann es nicht aufrechterhalten, wenn wir nicht schlauer werden.“

Flusssperren sind eines der Werkzeuge, die Fischereimanagern zum Schutz von hitzestressten Forellen zur Verfügung stehen. Bob Wick / BLM

Heißes Wetter und Niedrigwasser sorgen für Forellen

Forellen, Lachs und Felchen haben sich entwickelt, um Temperaturen zwischen den niedrigen 50er und niedrigen 60er Jahren zu bevorzugen. Wassertemperaturen über 70 werden gefährlich. Wasser in den hohen 70er und 80er Jahren, insbesondere für mehr als einen Nachmittag und Abend, kann tödlich sein.

Wärmeres Wasser trägt weniger Sauerstoff. Es ist auch schwieriger für eine Kaltwasserart wie Forelle, Sauerstoff aus warmem Wasser aufzunehmen, sagt Atkinson.

Niedrigeres, wärmeres Wasser fördert auch mehr Vegetation, die auf Bachböden wächst. Tagsüber produzieren Pflanzen Sauerstoff, aber nachts nehmen sie Sauerstoff auf. Das bedeutet, dass Forellen von Hitze gestresst sind, wenn die Flüsse tagsüber am wärmsten sind, sich aber nachts nicht so gut erholen können, wenn der Gehalt an gelöstem Sauerstoff noch weiter sinkt.

Vielleicht noch wichtiger ist, dass sich der Stoffwechsel einer Forelle mit jedem Anstieg des Wassers um 10 Grad Celsius ungefähr verdoppelt, sagt Atkinson. Das bedeutet, von 50 Grad Fahrenheit bis 68 Grad muss ein Fisch noch mehr fressen.

„Wenn man in die hohen 70er kommt, sind sie ziemlich unbequem“, sagt Atkinson. „In gewisser Weise ist es den Menschen ähnlich. Wenn es draußen extrem heiß ist, neigt der Appetit vieler Menschen dazu, nachzulassen. Du hast 95- bis 100-Grad-Tage, willst ein kühles Plätzchen finden und hast keine Lust, viel zu essen.“

Anstatt zu essen, suchen sie sich also einen kühlen Ort, an dem sie Zuflucht suchen. Da das Wasser jedoch niedrig ist, sind diese kühlen Stellen begrenzter und werden oft von größeren Fischen besetzt. Der Kampf gegen andere Fische kostet Energie und verbrennt mehr Kalorien. Es produziert auch Milchsäure.

„Es ist, als ob Menschen einen Wadenkrampf bekommen. Du bekommst nicht genug Sauerstoff, [like when] ein Läufer oder Schwimmer verkrampft. Sie bauen Milchsäure in Ihren Muskeln auf“, sagt Atkinson. “Das gleiche [happens] mit Fisch. Dann bauen sie Milchsäure auf, die tödlich sein kann.“

Schlimmer noch, die Ansammlung von Milchsäure erfordert große Mengen an Sauerstoff, um sie zu eliminieren. Das Ergebnis all dieser Faktoren bedeutet, dass Fische mehrere Monate im Jahr nur in der Tiefgarage verbringen und versuchen zu überleben, wenn sie für den Winter gefüttert und mästet werden sollten.

Berücksichtigen Sie, dass ein Angler eine Forelle angelt und sie nur ein paar Minuten durch warmes Wasser kämpft, und der Fisch hat möglicherweise keine Chance.

Die Hooking-Sterblichkeit kann bei einigen Fischarten bis zu 68 Prozent betragen. Wie viele Fische sterben, hängt stark von der Köderart und dem Hakentyp ab und wie lange es dauert, die Fische zu landen. Wenn die Wassertemperaturen die 70er erreichen, können selbst die saubersten Freisetzungen an widerhakenlosen Haken Fische töten, sagt Atkinson.

Forellen leiden unter den extremen Dürrebedingungen im Westen.Das Angeln, Kämpfen, Fangen und Aussetzen von Forellen kann bereits gestresste Fische töten. USFWS

Eine Zukunft mit kleineren – und weniger – Fischen

Wird das Forellenangeln im Sommer im Westen verschwinden? Nein. Viele Orte bieten noch Möglichkeiten. Das Unterwasser unter Stauseen, in denen die Wassertemperaturen konstant kühler bleiben, wie der berühmte Grey Reef-Abschnitt des North Platte River in Wyoming und der Green River unterhalb des Flaming Gorge Reservoirs in Utah, bieten im Sommer gesunde Fische, auch wenn sie ein bisschen mehr sind träge. Hochgebirgsbäche in einer Höhe von 10.000 oder 11.000 Fuß bleiben auch kühl genug, um dem Druck beim Angeln standzuhalten – zumindest vorerst.

Aber Flüsse wie der Yampa, wo er durch Orte wie Steamboat fließt, werden nicht so gut abschneiden.

„Ich bin sehr nervös“, sagt Atkinson. „Wenn man diese Niedrigwasserjahre hat, spricht man von Konkurrenz um Nahrung, aber auch von Konkurrenz um Platz.“

Wenn die Energie eines Fisches dazu verwendet wird, Haken zu bekämpfen und am Leben zu bleiben, wird er nicht so stark wachsen. Wenn Angler auf öffentlichen Strecken der Yampa daran gewöhnt sind, 16- bis 17-Zoll-Fische zu fangen, können diese durchaus zu 14- oder 15-Zoll-Forellen werden. (Dies schließt natürlich private Gewässer mit größeren Fischen aus.)

„Über einen langen Zeitraum mit Dürrejahren ist das in manchen Systemen das Beste, was man erwarten kann“, sagt Atkinson. „Wenn man die unglaubliche Zunahme von Anglern im ganzen Westen in Kombination mit den harten Umweltbedingungen berücksichtigt, kann man nicht erwarten, dass die Menschen es gewohnt sind, so viele große Fische zu haben. Es ist nicht machbar.“

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Flüsse, die bereits geringfügig zu warm sind, um Forellen und Angeln zu unterstützen, könnten durchaus beginnen, Teile des Sommers dauerhaft zu schließen, sagt Jon Ewert, ein Wasserbiologe in der Region Hot Sulphur Springs von Colorado Parks and Wildlife.

In Montana, wo viele Flüsse diesen Sommer zumindest teilweise, wenn nicht sogar vollständig gesperrt wurden, werden die Fischereibeamten weiterhin jedes Jahr über das Schicksal der Fischerei an jedem Fluss entscheiden, sagt Eileen Ryce, Fischereichefin von Montana Fish Wildlife and Parks.

Irgendwann werden entweder Vorschriften das Fischen einschränken, sagt Deeter, oder die Fische selbst werden eine Änderung erzwingen.

Können wir weiteren Forellenverlust eindämmen?

Freiwillige oder formelle Sperren von Flüssen, wenn sie zu heiß oder zu niedrig sind, sind nicht neu. Aber Ryce sagt: “Dieses Jahr war beispiellos.”

„Wir haben sie früher im Jahr angezogen als in anderen Jahren und es gab mehr davon. Wir hatten einige auf Flüssen, die wir noch nie zuvor machen mussten.“

Der erste Schritt zur Schließung eines Flusses und zum Schutz der Fischerei besteht darin, die Angler zu bitten, am nächsten Morgen von 14:00 bis 6:00 Uhr mit dem Fischen aufzuhören. Montana nennt diese tägliche Schließung eine “Hot Owl” -Einschränkung, eine Rückbesinnung auf die Zeit, als die Holzfäller am frühen Nachmittag wegen erhöhter Brandgefahr ihre Arbeit einstellten.

Der nächste Schritt ist die vollständige Sperrung eines Flusses, entweder auf freiwilliger Basis oder formell.

Die Stadt Steamboat Springs selbst legt Regeln für gewerbliche Nutzer innerhalb der Stadtgrenzen fest. Und der Verschluss ist nicht nur für Angler geeignet, sondern für alle Flussbenutzer: Bootsfahrer, Paddler, Schwimmer und mehr.

Ihre Empfehlung lautet: „Wir hoffen, dass wir durch die Beseitigung des zusätzlichen Stresses, der mit der Erholung verbunden ist, die Gesundheit des Flusses unter den gegenwärtigen widrigen Bedingungen erhalten können. Wir werden den Flussfluss, die Temperatur und den Gehalt an gelöstem Sauerstoff weiterhin überwachen und die freiwilligen Beschränkungen aufheben, wenn sich die Bedingungen verbessern.“

Atkinson sagt, dass die meisten Flussbenutzer sich daran gehalten haben.

„Wenn Sie einen Himmel voller Rauch und Waldbrände um sich herum haben, sollte es Ihnen etwas sagen“, sagt er. “Es braucht nicht viel, um zu sehen, was im Fluss vor sich ging, als es 30 Prozent des Durchschnitts war, und zu sehen, dass es nicht gut war.”

Genehmigungen, die das Angeln für öffentliche Abschnitte bestimmter Gewässer einschränken, könnten in Zukunft ebenfalls Realität werden, sagt Atkinson. Aber Fischereibeamte sagen auch, dass Fischsterben, Fangbeschränkungen und eine sich verändernde Landschaft nicht unbedingt selbstverständlich sind.

Landverwaltungsbehörden könnten mehr Bäume entlang der Ufer pflanzen, wo sie einst waren. Nach Angaben der Environmental Protection Agency können schattige Bereiche bis zu 45 Grad kühler sein als Bereiche in der Sonne.

Die Forscher arbeiten an Ideen zur Wiederherstellung von Flusskanälen, wie zum Beispiel, dass Wasser unter die Erde fließen und in und aus Ufern sickern kann, um eine natürliche Kühlung zu gewährleisten. Gesetzgeber im ganzen Westen sprechen immer mehr über mögliche Dammentfernungen, um das Wasser in Bewegung zu halten.

Der Colorado Water Trust sammelte Geld, um Wasser aus einem kleinen Yampa-Reservoir bereitzustellen, um die Flüsse zu erhöhen. Auch die Stadt Steamboat und der Upper Yampa Water Conservancy District trugen dazu bei. Aber langfristig im Westen hat auch das seine Grenzen. Kriege werden um Wasser geführt. Meistens sind es die Fische, die den Kampf verlieren.

Forellenfischen schafft Tourismus und Industrie, die auch durch heiße Bedingungen bedroht ist.Auch dort, wo es keine Angelbeschränkungen gibt, liegt es an den Anglern, verantwortungsbewusst zu entscheiden, wann und wie sie fischen. Brady Owens / BLM

EIN Drohender Absturz für Trout Town USA?

Für Deeter ist die Antwort an vielen dieser Flüsse, in der Hitze des Sommers einfach mit dem Angeln aufzuhören. Oder gehen Sie vielleicht angeln, hören aber auf, nachdem Sie ein oder zwei Fische gefangen haben, anstatt 20 oder 30. Und letztendlich könnte das Klima für uns entscheiden.

„Ich bin normalerweise ein Optimist, aber ich weiß es nicht, ich weiß es wirklich nicht“, sagt er. „Fliegenfischen als Branche ist ein Bullenmarkt. Es boomte und nun betreten die Fischereien selbst einen Bärenmarkt. Es ist ein Boom auf der Handels- und Beteiligungsseite, aber es ist ein Bärenmarkt für die Fische selbst.“

Es gibt viele westliche Städte, die rund um das Fliegenfischen im Sommer auf Forellen und den Tourismus, den sie anziehen, gebaut wurden. Was passiert also, wenn der Zugang im Sommer an den beliebtesten Flüssen eingeschränkt ist oder wenn die Angelqualität sinkt? Es ist unmöglich, mit Sicherheit zu wissen, wie sich die westliche Fischereiindustrie – einschließlich Guides, Ausrüster und Resorts – anpassen wird. Eines ist jedoch klar: Angler reisen nicht zu einem Fliegenfischerziel, das keine besseren Angelmöglichkeiten bietet als zu Hause.

Deeter sieht drei Möglichkeiten. Erstens: Wir finden heraus, wie wir zusammenarbeiten können, und überzeugen uns bis zu einem gewissen Grad gegenseitig, keine heißen Tage damit zu verbringen, so viele Fische wie möglich zu fangen. Zweitens: Die Regierung erhöht die Regulierung und schließt vorübergehend Fischereien, die im Sommer zunehmend anfällig für heißes Wasser und niedrige Flüsse sind. Oder drei: Wir lassen der Natur ihren Lauf.

„Die Ökonomie von allem ihren Lauf zu lassen, ist ein trauriges Ergebnis“, sagt er. „Wenn es so weit ist, dass die Fischerei so schlecht ist, dass niemand mehr fischen möchte, ist das ein kollektiver Verlust für die Branche.“

Wird das passieren? Sicher nicht überall. Und die meisten Fliegenfischerstädte im Westen haben mehrere Möglichkeiten zum Angeln, doch je mehr Flüsse zurückgehen oder geschlossen werden, desto mehr Druck übt die Fischerei aus, die immer noch gute Angelmöglichkeiten bietet und nicht zu heiß ist.

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Daher wenden sich vielleicht mehr Sommerangler entweder an Gewässer, die dem Druck standhalten können, oder an Warmwasserarten, die bei heißem Wetter gedeihen. Das Fliegenfischen auf Karpfen wird immer beliebter, auch in westlichen Fischerorten. Vielleicht gewöhnen sich Guides und Angler daran, neue Fische zu fangen.

Oder vielleicht beschließen wir, zusammenzuarbeiten, um den Lebensraum zu verbessern, den Klimawandel zu verlangsamen und die Ressourcen zu schützen, die wir teilen.

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